Un Periódico de Estados Unidos reduce la merma de tinta en un 61 por ciento con el entintado digital de Goss
  • Este proyecto mejora la calidad, los niveles de merma y las credenciales de ‘verde' en el Houston Chronicle
  • El editor afirma que la colaboración con Goss International fue algo vital en el éxito

22 de mayo del 2009 - El Houston Chronicle de Texas, Estados Unidos, ha equipado una rotativa Goss Metro con el entintado digital y ha reducido la merma de tinta en un 61 por ciento. Como parte de un continuado proyecto para mejorar las operaciones y prepararse para los retos futuros, la instalación del entintado digital en este editor de periódicos se hizo después de toda una intensiva evaluación de sus procesos y procedimientos utilizando la técnica "Six Sigma".

El total de merma de tinta en el periódico, que tenía una media de más de 5.500 kilos (12.000 libras) por semana, descendió a una media de 1.925 kilos (4.250 libras) por semana después de la conversión al entintado digital. Los niveles de reducción de merma variaron desde un 68 por ciento para la tinta negra a un 46 por ciento para el magenta. Los tiempos no productivos de la máquina de imprimir en el periódico también descendieron en un 16 por ciento como resultado de la conversión en el sistema de entintado y el tiempo ahorrado por menos roturas de banda aumentó un 23 por ciento.

Michael Daniel, director de impresión, comenta: "Quizás la tinta no es el elemento más caro en la impresión offset, pero su impacto en calidad, productividad y merma es inmenso".

Los resultados en ahorro de tinta son parte de un amplio proyecto de mejora de procesos iniciado en el Houston Chronicle en el 2005, cuando su director general, Matt Oliver, estableció unas líneas básicas formales para la maculatura y merma de tinta, los promedios de productividad, las puestas a punto y los paros de la rotativa y otras variables y se empezaron a seguir estos aspectos en forma más intensa. "Al fin y al cabo", afirma Oliver, "no se sabe si se está mejorando sino se sabe cuál es el nivel actual de cada uno de esos elementos".

"Utilizamos Six Sigma porque presenta la posibilidad de detectar aspectos críticos que generan pérdidas, de identificar nuestros fallos en el cumplimiento de las expectativas de los clientes y de encontrar los aspectos ocultos de la fábrica en el Houston Chronicle", explica Daniel. "Estos aspectos ocultos de fabricación (Hidden Factory) ocurren en cualquier organización. Su análisis ayuda a resolver problemas y a corregir errores, pero nunca resuelve las causas reales".

Ragy Isaac, director de calidad de Goss International, comenta: "Un análisis de los datos más importantes que se obtienen mediante Six Sigma llevó a la conclusión de que un control más exacto del proceso de entrega de tinta podía mejorar la densidad de impresión, el equilibrio agua / tinta y los niveles de merma. El entintado digital de Goss fue escogido entonces como solución perfecta para reducir la merma de tinta".

Daniel confirma: "Goss International aportó el enfoque hacia el proceso, la atención a los detalles y un cálculo del retorno de la inversión muy atractivo. Aportaron también un plan detallado de instalación y nos aseguraron que el nuevo equipo encajaría perfectamente con los sistemas que teníamos de control de preimpresión y control de la rotativa".

Daniel afirma que la combinación de una experiencia analítica, de la tecnología de entintado y de la ejecución del proyecto por parte de Goss International fue algo vital en el éxito del proyecto.

"Ragy, en particular, aportó el análisis de los datos Six Sigma y la experiencia de calibración del proceso", dijo Daniel. "Ayudó también a completar la implantación de un sistema en ciclo en bucle cerrado, el cual fue algo crítico para el mantenimiento de unos controles eficaces en la puesta en marcha".

Después de la instalación del sistema de entintado digital, se utilizaron mediciones para juzgar el éxito del proyecto, incluyendo el nivel de merma de tinta por semana y la productividad general. La merma de tinta se dividió en sus componentes típicos: cian, magenta, amarillo y negro. La productividad incluyó los tiempos de paro por semana y las roturas de banda de papel (bobinas por rotura). El resultado fue más allá de las expectativas de Daniel, mostrando un ahorro medio en los cuatro colores un poco por encima del 61 por ciento durante un período de 19 semanas.

"Nos sentimos tan orgullosos de lo que hemos conseguido que decidimos compartir nuestros gráficos de control en los que aparecen los resultados de ‘antes', ‘mientras' y ‘después' con otros impresores de periódicos, de forma que también ellos tuvieran la posibilidad de ser más respetuosos con el medio ambiente", afirma Daniel. "Reducimos drásticamente nuestra merma de tinta y nuestros niveles de tiempos no productivos y, al mismo tiempo, mejoramos el rendimiento de la rotativa con un número superior de bobinas sin rotura de la banda de papel".

‘Goss', el logo de Goss, ‘Goss International' y ‘Metro' son marcas comerciales registradas o marcas comerciales de Goss International Corporation.

(FIN)